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Bob Ludwig 訪談

榮獲 Grammy® 獎的傳奇性母帶後期處理工程師的心路歷程

Led Zeppelin、Radiohead 及 Mariah Carey 有什麼共通點?他們與其他許多頂尖藝人們的音樂都經過母帶後期處理工程師 Bob Ludwig 的處理。

在創立知名的 Gateway Mastering Studio 之前,Bob 是 Utica Symphony 的首席小號演奏家,深受 Benny Goodman 的啟發。他多次聆聽 Benny Goodman 在 Carnegie Hall 的錄音,聽壞了好幾張唱片。但他與當代頂尖藝術家製作音樂的熱情卻從未減損。繼續閱讀以深入瞭解。

問︰您如何成為母帶後期處理工程師?

Ludwig︰我當時就讀於 Rochester 大學的 Eastman 音樂學院,一開放選系我就選了主修錄音。我在該系時,Eastman 主辦了第一屆錄音工作坊,並聘僱了 A&R Recording 的 Phil Ramone 擔任指導。我在當時成為 Phil 的助理,他問我是否願意在畢業後前往 A&R 與他共事。當時我是 Utica Symphony 的首席小號演奏家,而既然我已經完成了以小號演奏家的身份演出 Bach B Minor Mass 的夢想,我便同意搬到紐約市。

問︰在開創 Gateway Mastering Studio 時遇到哪些挑戰?

Ludwig︰從零開始創立任何企業都是一項具有風險的挑戰,而在 1992 年,成立母帶後期處理工作室這種資本密集的公司,數位設備、工作室設計以及建築施工的花費很大,這需要完善的企業計畫,我的聯合創始人 Dan Crewe 在這方面幫我們奠定了基礎。

為了使工作室不至於陷入財務困難,我有六項貸款,跟日本的朋友借錢,甚至在開業的前幾年都全年無休地工作。幸好,我們從來不需要打廣告,靠著口耳相傳的口碑,我們這 22 年來一直維持著穩定的客源!

問︰與您共事過的藝術家之中,您最喜愛的是誰?

Ludwig︰這名單會非常的長,不過我還是能列出一些我的最愛︰Beck、Bruce Springsteen、Lou Reed、Madonna、Radiohead、Led Zeppelin、Jimi Hendrix、The Rolling Stones、The Who、Rush、The Police、Eagles、Mumford & Sons、Journey、Def Leppard、Brian Wilson、Neil Young、Hall & Oates、Foo Fighters、Mariah Carey、Queen、Elton John、U2、Pearl Jam、Tony Bennett、k.d. lang、AC/DC。我一定還漏了一些我真的很喜愛的藝術家!

問︰如果能與任何一位音樂家見面,您最想見到誰?

Ludwig︰我想與 J. S. Bach 見面,他是舉世無雙的作曲家。

問︰什麼時候開始使用高解析音樂?

Ludwig︰在 1997 年,Gateway Mastering 成為第一間提供客戶 DVD-V 的母帶後期處理工作室。我下這個決定的原因,是因為 DVD-V 是第一種支援 PCM 96 kHz/24 位元播放的消費數位格式。

在 1999 年,Sony 與 Philips 推出了 SACD (Super Audio-CD),由於 Sony 的首款 SACD 播放器音質優異,馬上就成為愛樂人士的最愛。我有幸能使用混合式 SACD 為 ABKCO 所負責的經典 Rolling Stones 精選集重新進行母帶後期處理。

問︰為什麼高解析音樂優於 CD?

Ludwig︰高解析音樂優於 CD 的原因是在錄製樂器和藝術家的演出時,高解析音樂能更正確地捕捉麥克風輸出。在混音時,可以不受低通濾波器的限制也不必刪節精確度,可計算更高的位元率與取樣率。然後,高解析音樂能更正確地捕捉混音台的最終輸出,讓消費者能聽到更接近藝術家、製作人與工程師們在製作音樂時所聽見的原始聲音。

問︰高解析音樂未來的前景如何?

Ludwig︰隨著市場上有越來越多的高解析音樂伺服器與可攜式播放系統,而高解析音樂來源的價格也隨著降低,有越來越多的消費者能聽到更貼近藝術家原始版本的音樂。我認為這是非常好的。

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