音樂大師:Phil Nicolo

葛萊美獎得獎音樂製作人對高解析音樂與其他音樂相關主題的想法

Phil Nicolo 自小就圍繞在他父親最愛歌劇的美聲當中,而自從他聽了知名英國搖滾樂團披頭四的音樂之後,便深深迷上,開始熱烈追求永不止息的音樂生涯。自從 Nicolo 在父母親的閣樓開起自己的第一間工作室之後,便陸續與 Aerosmith、Bob Dylan、Lauryn Hill 等人合作,身為榮獲葛萊美獎的美國音樂製作人、工作室創辦人、混音師以及母帶後期處理工程師,Nicolo 與他的雙胞胎兄弟 Joe 並肩合作,為榮獲多白金唱片音樂人和即將嶄露頭角的明星製作音樂。 

繼續閱讀以深入了解 Nicolo 畢生對音樂的熱情、他給予熱切的音樂製作人的建議,以及高解析音樂如何為音樂愛好者和音樂產業工作者改善音樂的品質。

 問:您對音樂最早的記憶是什麼呢? 

Nicolo:我對音樂最早的記憶是在我甚至還不會說話之前,我爸爸是個忠實的歌劇迷,因此我是聽著歌劇長大,從 Giuseppe Verdi 的「La Traviata」、「Rigoletto」及「Aida」到 LGiacomo Puccini 的「Tosca」、「La Bohème」及「Madame Butterfly」、到 Gioachino Rossini 的「The Barber of Seville」、「La Cenerentola」及「La Gazza Ladra」,這只是舉例幾個。在這麼小的年紀大量接觸如此棒的音樂,讓我對所有音樂類型產生極大的熱情與熱愛,而當我在 1964 年聽到披頭四的音樂,我就知道了,音樂一定會是我未來的一部分。

問:能否分享您怎麼開始您的音樂生涯?

Nicolo:當我跟我的雙胞胎兄弟在天普大學 (Temple University) 念三年級的時候,我們一起在父母親的閣樓建立了一個工作室。我們透過零售商 (Stereo Discounter) 販售音訊設備,並將賺來的錢投資在工作室。

問:能否為我們描述經營自己工作室的心情? 

Nicolo:在閣樓建立工作室是很好的開始,而我們最終搬離父母親的閣樓,1980 年在費城開始我們第一間真正的工作室「Studio 4 Recording」,在那裡面臨了許多未預期的挑戰,能製作好的錄音是一回事,宣傳新業務又是另一回事。我們堅持、努力、盡力而為 (有時以非常緩慢的速度,只為了維持經營),慢慢地建立起工作室,最後秉持著耐心和堅持不懈,我們成為費城頂尖的錄音室之一。

問:能否談談與您的兄弟 Joe 合作的感受?

Nicolo:我們一直以來都維持著很棒的合作關係,雖然我們是雙胞胎,但我們看事情的眼光卻大不相同。我們兄弟倆的音樂喜好雖然相似,卻也不盡相同,他偏好嘻哈音樂,我則偏愛搖滾樂。比起 Joe,我比較喜歡玩混音,因此常常我們一起工作時,我都會叫他閃邊,我寧願自己來!

問:您認為成為一位成功的音樂製作人所必備的特質為何? 

Nicolo:要成為一位成功的音樂製作人,必須要懂得聆聽並與藝人溝通,但我會說音樂製作人最重要的特質是耐心,讓藝人嘗試他們的想法非常重要,即使當時那些想法聽起來很瘋狂。當您踏上一條道路,尤其是一條似乎不尋常的路,您永遠不會知道您會走到哪,您永遠不會知道那奇蹟的時刻什麼時候會發生。

問:能否與我們分享在您曾經合作的藝人中,您最喜歡誰?您最愛製作的音樂類型是? 

Nicolo:我很幸運能和許多很棒的藝人合作,很難只挑選出幾個,我的首選大概是藍調音樂家 Taj Mahal 與 R&B 歌手 Lauryn Hill,他們都是很棒的藝人,總是卯盡全力,並期望所有人都一樣全力以赴。 

我熱愛製作所有類型的音樂,且一直很幸運能在不同類型的音樂領域中工作,但我最愛的是傳統爵士樂。

問:若您能與任何音樂家合作,不論是否在世,您會想跟誰合作呢? 

Nicolo:無庸置疑,我的答案會是 John Lennon。與 Yoko Ono 合作重新發行 John 的單曲目錄非常棒,若能在 John Lennon 在世時與他直接合作,那會是至上的榮幸。

問:能否分享目前您生涯中最令您感到驕傲的時刻?

Nicolo:我最驕傲的時刻是在 2005 年,當西班牙哈林樂團的混音與母帶後期處理 Salsa/Merengue 流行專輯「Across 110th Street」榮獲葛萊美獎的時候。能贏得葛萊美獎中一項我尚在學習的音樂類型感覺非常棒。如同任何音樂類型,騷莎有它獨特的聲音、質地、編曲、音樂動態性及演奏方法。我花了一段時間才了解這些不同的東西,以及騷莎音樂是如何運用它們。我很感謝製作人 Aaron Levinson 培養我,讓我對騷莎音樂體現愛與熱情。

問:是否能分享您對高解析音訊的想法?

Nicolo:對於我們這些將音樂視同生命的人而言,高解析音訊非常重要。想想音樂在過去這幾年來的進步,卻因使用了 MP3 和串流而破壞了音質,著實令人感嘆。是時候透過教育人們,讓他們接觸好音效來改變這股趨勢了。當更多樂迷體驗過高解析音質,我想他們會了解該體驗是多麼美好且令人滿足。有什麼理由會讓人不想以更細緻和擁有更佳分離度的音質來欣賞最愛藝人的作品呢? 

問:是否能分享您如何教育他人有關音質和音樂這些事,以及其重要性? 

Nicolo:2003 年時我被列在天普大學傳播系的名人堂中,當時,他們邀請我教導一門課程「進階音樂錄製技巧」,我便開始以客座教授身分授課,與年輕人相處並重新自我發掘與自我學習感覺非常好。我喜歡針對音質和音樂製作教育他人,若我們要維護音樂在所有方面從聲音到製作、到創造的高品質,傳遞知識給所有世代是很重要的。

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