黑膠復興

音效工程師 Kazuo Nada 讓我們先睹為快 Sony 的全新唱盤

2016 年,舊時代技術迎來第二春。復古底片相機、打字機,還有黑膠唱片又重回我們的生活。多年來,這種對老派類比裝置的愛好穩定增加。依據 Nielsen 的《2015 U.S. Music Year-End Report》,黑膠唱片的銷售在 2015 年達到近 1,200 萬張的新紀錄,這是黑膠唱片的銷售持續成長的第 10 年。黑膠唱片強勢回歸的原因為何?這不僅是單純的思舊。聆聽者也渴望更高品質的音效。黑膠獨特的豐富、溫暖音色,是在聆聽 CD 和 MP3 時無法體驗的。

為了滿足不斷成長的黑膠唱片需求,Sony 針對音響發燒客、黑膠唱片收藏家,以及音樂愛好者推出了全新的唱盤。外型洗鍊的 PS-HX500 唱盤提供最佳的黑膠唱片音效,在播放您最喜愛的唱片時,能給您夢幻般的好聲音。Sony PS-HX500 與其他當代高階唱盤不同之處在於它能讓您從黑膠唱片錄製發燒等級的數位音效檔案。PS-HX500 配有高品質的 A/D 轉換器,讓您可以輕鬆地透過 USB 纜線將裝置連接到 PC,並將您的黑膠唱片錄製成高解析音樂的曲目。這是以數位方式備份您大量黑膠唱片收藏的完美方式,讓您甚至可將樂曲帶著走 (黑膠唱片的音質優異,但並不方便攜帶)。除此之外,唱盤也能搭配行動裝置或桌上型電腦的應用程式,讓使用者能編輯所轉換的檔案。 

想要一窺這部全新唱盤的幕後秘辛嗎?我們與負責 PS-HX500 的 Sony 音效工程師 Kazuo Nada 進行訪談,讓您瞭解這部經典唱盤的獨有特色,以及他關於黑膠唱片風潮的想法。

問︰是什麼激發您在 2016 年打造全新的唱盤?

我們在七年前推出能透過 USB 輸出,將喜愛的唱片匯入電腦的 PS-LX300USB 唱盤。PS-LX300USB 在消費電子商店依然熱賣,銷售數量也持續成長,我們想要讓原本的機型能更進一步。客戶們想要能錄置比 CD 品質解析度更高的高品質音訊設備,而 PS-HX500 就是我們給客戶們的回應。它搭載高品質 DSD 原生轉換器,讓你可以將黑膠唱片錄製為高解析音樂數位檔案。 

看到 PS-HX500 成為現實,對我來說也是夢想成真。蒐藏各種音訊設備是我最喜愛的嗜好。我以前會先查目錄,然後前往秋葉原電器城,那是東京千代田區的著名家用電器購物中心。 

問︰您是否有預料到 PS-HX500 唱盤在 CES 2016 會如此大受歡迎?

在 CES 進行產品示範時,我們播放了從黑膠唱片錄製的 DSD 檔案。與會者聚集過來測試我們的音質。我原本就預料到這個唱盤會吸引同行、發燒友,和產業人士。但如此多的人對 PS-HX500 感興趣,這是我始料未及的。   

問︰您在測試 PS-HX500 時,所播放的第一張黑膠唱片是哪一張?

是一張品管 (QA) 部門所提供的唱片。聆聽自己的產品第一次進行播放時,設計師總是會有點緊張。一但通過那個階段,你就可以播放自己喜歡的唱片了。我選了一張 Oscar Peterson Trio 的唱片。我喜愛爵士樂,但為了完整測試產品,我們會聆聽各種音樂類型並評估音質,包括古典樂、舞曲及流行樂。

問︰使用黑膠唱片聆聽音樂,相較於使用 CD 或 MP3,其中有什麼差異?

有些人喜歡 CD,也有一些人喜歡 MP3。身為工程師,我們的任務就是設計一系列的商品,滿足客戶的獨特喜好。但是黑膠唱片具有獨特的溫暖、有機的音效,這是數位檔案無法提供的。 

當然,黑膠唱片需要更多的前期投資。不但需要時間才能建立自己的黑膠唱片收藏,也需要獨特的設備與維護。可是這樣的投資,也能讓黑膠唱片為您帶來更令人滿意的享受。

問︰您認為人們為什麼在過去幾年間會被黑膠唱片所吸引呢?

簡單來說,買唱片是一件非常有趣的事!東京有許多唱片行,花上一整天在店裡探索新唱片、拓展自己的收藏,這就是一場冒險。必須去店裡搜尋實體唱片這件事帶有一種魔力。無論是尋找新發行的專輯或二手唱片,你永遠不知道是否會再次遇到同一張唱片。這是一種一輩子只有一次的際遇。黑膠唱片與音樂擁有更深沈、渾厚的連結,這是你無法在數位音樂中找到的。在購買二手唱片時,我能感受到它的前任主人有多珍惜它。 

問︰高解析音樂有何重要之處?

我們的唱盤能讓消費者將喜愛的黑膠唱片錄製為高解析數位檔案,這我感到非常興奮。高解析音樂能完整捕捉錄音中的所有音效範圍,讓您聽得見溫暖、有機的聲音,以及聲音的核心。而資訊量較低的格式 (像 CD 及 MP3) 會給人一種硬梆梆的感覺,僅能表現出音效的「輪廓」。 

問︰您如何使產品在時尚俐落設計與高品質音效中取得平衡?

在開始設計之前嚴謹制定產品的形狀和結構,這就是絕佳音質的關鍵。例如,在開始設計之前,我們便決定要使用直臂元件,這是將唱針置於軸心圓形唱頭蓋 (固定在唱盤的「唱臂」末端之頂部零件) 中央的結構。這些都是重要的設計元件,讓設計師組和成美麗和諧的外型。 

為了使唱頭能發揮優異的效果,就得使唱針能準確讀取唱片的每一個溝槽,因此,我們必須確保唱臂的設計輕巧又堅固。PS-HX500 的唱臂使用整合唱頭的直臂結構,輕量又堅固,讓我們能實現令人驚艷的音質。如您所見,我們對設計與音質同樣有所堅持。 

問︰您的黑膠唱片收藏中,最喜歡的是哪一張? 

所有爵士樂迷都該聽聽 Ray Brown 的唱片,包括他與 Oscar Peterson Trio 的合作。無論你喜歡數位或類比版本,都有許多種高品質錄音供你享受。 

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