Sony 新一代家庭劇院系統 HT-A9 搭載獨特的「360 Spatial Sound Mapping」技術,
可提供革命性的全新聆聽體驗

『HT-A9』製品画像
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隨著大螢幕顯示器越來越普及,以及對家庭娛樂的需求日益增加,家庭娛樂系統的音效日益受到矚目。
Sony 順應這波趨勢推出 HT-A9,這套家庭劇院系統採用全新設計理念,與其他現有產品截然不同。Sony 獨特的 360 Spatial Sound Mapping 音效技術只需使用四個無線揚聲器,就能創造出廣闊的 360 度空間模擬音效體驗。這款全新產品究竟是如何打造出來的呢?請繼續閱讀下去,讓開發人員為您解答。

  1. 全新家庭劇院系統提供廣闊的強力音效及迷人逼真的體驗
  2. 儘管控制器極度縮小尺寸、採用簡約設計,但仍不犧牲任何功能
  3. 4 個無線揚聲器無論形狀與配置都臻於完美
  4. 搭配 BRAVIA 或選購重低音揚聲器使用,可享有更強勁的音效
  5. 形狀與色彩極度簡約
  6. 您無疑可獲得前所未有的音效體驗!

開發人員

Horiuchi
Horiuchi
專案主任
居家產品設計部門
Suzuki (Masaki)
Suzuki (Masaki)
產品規劃師
居家產品規劃部門
Ninomiya
Ninomiya
機械工程師
居家機械設計部門
Suzuki (Takashi)
Suzuki (Takashi)
電機工程師
居家產品設計部門
Sakai
Sakai
音效工程師
居家產品技術部門
Deguchi
Deguchi
產品設計師
Studio 1 創意中心
POINT 01

全新家庭劇院系統提供廣闊的強力音效及迷人逼真的體驗

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可否先告訴我們 HT-A9 是什麼類型的產品?

Suzuki (Masaki): HT-A9 從許多方面來說,包含尺寸,都是市場上前所未見的家庭劇院產品。隨著顯示器的尺寸與品質提升,以及現今因為在家隔離的需求而越來越受歡迎的影片串流服務,在家觀賞電影變得越來越簡單。這也導致在家享受更優質音效的需求大幅提升,但現實是許多人家中的客廳並沒有足夠空間可以安裝完整的家庭劇院系統,也有不少人認為自行安裝完整家庭劇院系統很困難。這正是 HT-A9 的設計出發點。HT-A9 採用 Sony 全新的原創「360 Spatial Sound Mapping」(以下簡稱 360SSM) 技術,與自動音場最佳化技術,可減少從安裝到使用過程中所需花費的時間與心力,讓所有人都能更輕鬆地享受 360 度立體音訊體驗。

能否進一步說明 HT-A9 在各方面,包含尺寸,都與先前其他單件式揚聲器有所不同是什麼意思?

Suzuki (Masaki): HT-A9 由四個獨立的無線揚聲器和一個控制器組成。揚聲器之間彼此以無線方式連接,因此無需設法用連接線連接放在空間後方的揚聲器,與放在空間前方的控制器。如此一來,使用者就能自由讓空間維持整齊簡約的外觀。無線揚聲器具備一個水平前置揚聲器,以及一個朝向天花板的向上發聲揚聲器。只要將這些揚聲器與 360SSM 配對,即可實現 Sony 革命性的 360 度空間模擬音效。

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能否深入介紹向上發聲揚聲器?

Sakai: 向上發聲揚聲器會往上投射聲音,反射到天花板,創造聲音從頭頂「撒落」的效果。HT-A9 的四個揚聲器單體都具備向上發聲揚聲器,這對透過 360SSM 創造以立體方式共振的音效而言至關重要。

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360SSM 是什麼樣的技術?

Sakai: 360SSM 運用 Sony 原創的距離測量技術,可測量揚聲器彼此之間的距離,以及揚聲器與天花板之間的距離,再結合實體音場重現技術。這套系統運用每個無線揚聲器上的兩個麥克風來測量揚聲器的相對位置,並透過高達 12 個「幻象揚聲器」(模擬音效來源),假設在實體揚聲器以外仍存在其他揚聲器,重現聲音的波前。由於模擬的揚聲器獨立於實體揚聲器存在,所以可以讓您感覺自己置身超越所處房間範圍,徜徉極度寬廣遼闊的空間。

幻象揚聲器與模擬環繞音效的虛擬環繞音效揚聲器一樣嗎?

Sakai: 不,和虛擬環繞音效有些不同。虛擬環繞音效是運用心理聲學現象,創造彷彿正在聆聽立體音效的幻覺;但 360SSM 並不只是創造幻覺,而是實際產生音場。

能否分享一下此方法的優點?

Sakai: 每個人聆聽虛擬環繞音效的感覺都不同;因此,人們感受音場傳播的方式也可能有所差異。不過,360SSM 可以重現真實音場,因此任何人的體驗都相同,並可以在寬廣的空間範圍內體驗環繞音效。

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所以這很適合家庭或是一大群人一起聆聽時使用。我們是否可以假設此技術背後有自動音場最佳化功能支援呢?

Suzuki (Takashi): 沒錯,如同 Sakai 所提到的,這項技術透過每部揚聲器上的兩個麥克風來判斷揚聲器之間的相對位置,並補償各揚聲器創造的音效。除了測量水平距離,也會測量垂直距離 (揚聲器與天花板之間的距離),因此,即便每個揚聲器的高度因空間限制而有所不同,仍可創造完整環繞音效。

360SSM 能提供什麼樣的體驗?

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Suzuki (Masaki): 此技術可創造廣闊的音場範圍,超越實體揚聲器擺設處的實際空間大小,即便使用者只是待在日常居家客廳,仍能感覺彷彿「身歷其境」正在觀賞的內容。如果正在觀賞電影,感覺就像是置身電影院;觀賞現場音樂演出類的內容時,則像置身演唱會。就算只是待在家中,音效體驗仍極富臨場感,這正是 HT-A9 最重要的特色。

Horiuchi: 我到目前為止曾參與開發不同產品,包含 AV 接收器與單件式揚聲器 (基本上就是人們所謂的「高階」音訊系統),但當我首次在 HT-A9 的原型接觸到 360SSM 時,我對此技術創造的遼闊音場讚嘆不已。這與我以前碰過的產品完全不同。音效能夠向上移動,甚至向上旋轉的特色尤其讓我讚嘆。我希望大家都能體驗這款令人振奮的技術。

若要在 HT-A9 上享受立體音訊,內容是否需符合任何要求?

Suzuki (Masaki): HT-A9 支援物件導向格式,如 Dolby Atmos 或 DTS:X 的影片內容,與 360 Reality Audio,但傳統 5.1 聲道環繞音效在經過處理後,仍可傳遞立體音效。

Sakai: 原先 5.1 聲道環繞音效聲道只包含水平面的訊號,但在運用訊號處理技術後,可從原始訊號產生高度資訊,讓聲音聽起來尤其像是盈滿空間的環境音效。

那比 5.1 聲道資訊更少的 2 聲道音訊呢?此技術也支援立體聲音訊內容,如電視節目或 YouTube 影片嗎?

Sakai: 是,就連 2 聲道內容也能變成立體音效。

POINT 02

儘管控制器極度縮小尺寸、採用簡約設計,但仍不犧牲任何功能

HT-A9 提供無與倫比的音效體驗。能否與我們分享一些在開發過程中遇到的挑戰?您們又如何克服這些挑戰?

Horiuchi: 開發過程非常辛苦。我不知道該如何一一說起。(笑) 但讓我先從控制四個無線揚聲器的控制器開始說起吧。我們最後成功將控制器縮小到目前的尺寸,但在開發之初,我們曾以為這款控制器必須跟標準 AV 接收器一樣大才行。

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AV 接收器可能會是此控制器的兩倍大小,對嗎?

Horiuchi: 是的,沒錯。我們之所以考慮要設計這麼大的控制器,首先是為了確保無線連線的性能。我們開發的新系統和配置,不只需要能與四個無線揚聲器通訊,也針對無線作業最佳化,確保搭配外接裝置如 Chromecast 與 AirPlay 使用時,能維持通訊穩定度。

您們如何在輕巧機身中容納這些功能?

Horiuchi: 我們與自家的無線技術專門團隊和機械工程師合作,開發了全新的天線。我們逐漸調整多個天線的配置與形狀,好讓它們之間不會彼此干擾。透過數十次反覆模擬與製作原型後,我們終於達到目前的輕巧尺寸。

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這項反覆試驗的流程具體是什麼樣子?

Ninomiya: 控制盒中有三個支援天線的電路板,為了將其納入此小尺寸機身的困難之處,在於得將電路板彼此完全分開並且不互相干擾。控制盒中設有兩層金屬板與其他零件,以便將前後天線分開。我們也細心打點不少能改善靈敏度的細節設計,例如天線的角度。

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老實說,就算控制器沒這麼小、甚至跟 AV 接收器一樣大,應該也不會有人抱怨。您們為什麼如此努力縮小控制器的尺寸呢?

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Deguchi: 顧客首先注意的是揚聲器,而且也是揚聲器負責創造栩栩如生的體驗,所以要是幕後操縱一切的控制器太大,我們認為這反而會干擾顧客享受此體驗。此外,我們也得考量到控制器與顯示器的搭配。我們在設計控制器的視覺特色時,不只考量到尺寸,也想到與顯示器放在一起時,控制器的色彩和表面質感搭配。所以我們決定這是控制器不可或缺的條件,並要求設計團隊協助達成目標。

Horiuchi: 我們真的拿了一個相同大小的黑色盒子,且再三聽到他們說:「看到了嗎?這太大了。」

Suzuki (Masaki): 最後,在看到原先如 AV 接收器大小的控制器縮小到如此輕巧的尺寸後,我得很慚愧地說,我明白原來只要努力,有些事情真的可能發生。(笑)

那天線以外的元件呢?在開發控制器時還遇到哪些困難?

Suzuki (Takashi): 我們在解決控制器內部的散熱問題時遇到重大難關。我們發現產生熱能的來源,並多次模擬散熱的機制和架構,以便確保與無線配置相容。要同時改善無線連線性能、縮小尺寸,且不犧牲散熱效率極為困難。

針對控制器的設計,還有什麼要補充的嗎?

Ninomiya: 和揚聲器一樣,我們特別把 HT-A9 的螺絲孔藏了起來。嚴格來說,只有後面的一個螺絲孔有點明顯,但其他螺絲孔,包含底部的一個,全部都藏在眼睛看不到的地方。這類產品的底部經常會露出銀色的金屬面板,但 HT-A9 加上了額外的外蓋元件來遮掩此面板。

這是設計團隊做的決定嗎?

Deguchi: 我認為這是設計團隊與開發團隊的共識。我們先前提到,在設計時考量過 HT-A9 與顯示器搭配起來的樣子。此外,若 HT-A9 放在較高的位置,不只螺絲孔,連底部的金屬面板也會變得明顯。為了避免這樣的狀況發生,我們並沒有心存僥倖,而是好好地將所有該藏起來的東西都藏好,讓 HT-A9 可以完美融入室內設計。

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這款產品的設計真的花了不少心思...

Deguchi: 您有這樣的想法,我們感到相當榮幸。要是深入細節的話,其實側面散熱孔的形狀也經過深思,散熱孔採對角線設計,從正面就不會看到電路板與其他內部零件。

POINT 03

4 個無線揚聲器無論形狀與配置都臻於完美

接下來,能否請您和我們分享揚聲器的不同零件設計?您們專注於哪些方面,在開發流程中又遇到哪些困難?

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Sakai: HT-A9 揚聲器單體為包含高音揚聲器與低音揚聲器驅動單體的兩用揚聲器。低音揚聲器運用 X-Balanced Speaker Unit 傳達失真程度最低的清晰音效。另一個關鍵特色是,我們將低音揚聲器設計成採用淺振膜的輕巧單體。輕巧單體設計可以進一步延伸聲音的指向性。基於相同原因,我們也為機身的左右邊緣裁切出角度,好避免散射 (聲波在邊緣轉向),進而以完美的球形傳播聲音。

Ninomiya: 我們不只將機身的左右邊緣裁切出角度,也基於同樣理由裁切頂端邊緣,雖然被揚聲器護網遮住了,可能看不太出來。揚聲器需要有一個固定護網的外框,因此我們也反覆試驗外框的寬度與厚度。

哇,所以結構設計真的專門強調聲音的傳播,對嗎?

Sakai: 沒錯。針對 360SSM,音源位置定義為一個點,並在假設從該點傳出球形聲波的前提下進行測量,因此我們的目標是盡可能為揚聲器創造出此聲音機制。揚聲器單體的錐盆使用發泡雲母製成,這是近年 Sony 產品使用的材料。發泡雲母具備輕巧但堅固的特質,且阻抗恰到好處,很適合作為振膜的材料。這些特色讓振膜能以高音質重現從低到高的所有聲音。在 HT-A9 中,發泡雲母的強度讓我們可以製作更薄的振膜。我們也使用強力磁性電路磁鐵,力量大到足以讓振膜自行產生強勁低音。

揚聲器單體前方的音箱開口是喇叭狀,可以確保聽眾不會直接聽到向上發聲揚聲器發出的聲音,而是讓聲音精準向上分布,以反射到表面。為了開發出合適的喇叭狀,我們長時間重複進行模擬、測量,再用這些結果創造出較合適的形狀。

為什麼採用金屬的揚聲器護網呢?

Deguchi: HT-A9 能夠播放 High-Resolution Audio,但為了創造該音效,若使用金屬護網,護網的孔洞必須有這麼大。若您仔細看,可以看到正面與背面的護網孔洞大小不同。

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喔,確實不同,為什麼大小不同呢?

Deguchi: 我們必須加大孔洞,好讓向上發聲揚聲器發揮最佳效果。雖然我們作為設計團隊的一份子自然希望讓孔洞越小越好,但也必須在性能要求與外觀之間取得平衡。

Horiuchi: 我們在兩者如何折衷方面有不少討論,也為頂端和正面護網提出許多不同的規格。我們嘗試過不少組合,不只有不同大小的孔洞,也包含不同的孔洞密度和護網厚度。

在設計揚聲器時,您們還有其他格外留意的事項嗎?

Sakai: 如先前所說,揚聲器的低音揚聲器採用高音效功率揚聲器單體,但這項設計卻會對這類單體造成負面影響,導致揚聲器的外殼容易震動。外殼過度震動會破壞聲像,同時阻礙高音揚聲器和向上發聲揚聲器的表現。為解決此問題,我們在揚聲器單體背面運用了很粗的橋狀元件,以提供能從後面支撐的穩定結構。

Ninomiya: 我很清楚記得第一款原型深受揚聲器影響,機身整個震動不停。為避免此問題,除了在揚聲器單體背面加上橋狀元件,我們也採取不少制衡措施。我們不只在基礎位置加入不少肋邊 (強化結構),也加入橫梁以固定和強化機身的正面與背面。

肋邊是對角波形,同時也能減少揚聲器內多餘的駐波。

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Suzuki (Takashi): 在電機設計方面,為了善用我們投入的巧思,以及盡可能提高音質,不受尺寸限制,我們為 HT-A9 專門開發並採用全新設計的功率擴大機與電源供應器。

能否進一步說明其效果?

Suzuki (Takashi): 我們在擴大機與電源供應器中都使用了 AV 接收器採用的高音質電解電容器。針對功率擴大機,我們運用 S-Master HX 提高輸出並縮小電路板。我們以 S-Master HX 作為必要的電機特色基礎,以達成 HT-A9 高度逼真的聲音重現效果。我們也仔細挑選能提供最佳音質的元件,我們實際聆聽各種選項傳出的聲音,最終才得出這件產品。此外,為了用最小的電路板創造高音質,我們也將各元件的放置位置最佳化,讓銅片的形狀可以盡可能保持筆直短小。我們也盡可能延伸銅片的寬度,以符合安全標準。這一系列創新讓我們可以創造感覺更獨立於揚聲器的音效,同時讓 HT-A9 帶來遼闊的音場表現。

POINT 04

搭配 BRAVIA 或選購重低音揚聲器使用,可享有更強勁的音效

還有其他想介紹的功能嗎?

Suzuki (Masaki): 我們也推出可選購的無線重低音揚聲器,以加強 HT-A9 音效體驗。當然,HT-A9 本身就可呈現卓越低音,但若您想獲得更強勁的低音音效,我們建議您搭配無線重低音揚聲器。取決於空間大小與您追求的音效體驗,一共有兩種類型可供選擇。

Sakai: 搭配額外的重低音揚聲器後,低音會感覺像是從地面傳出。若您想獲得彷彿周遭空氣都在震動的劇院體驗,我會建議您添購重低音揚聲器。您在聽音樂時應該可以感覺出差異,聆聽如 EDM 等在人耳聽力範圍內充滿各種音效的合成音樂時,效果更加明顯。

Suzuki (Masaki): 連接重低音揚聲器的另一個好處,就是可以讓重低音揚聲器負責重現低音,並讓揚聲器專注於其他範圍的聲音。如此一來,就能更精準地重現寧靜感與其他不同的氛圍。

有趣的是,這套系統也能搭配其他外接裝置提升性能。

Suzuki (Masaki): 搭配外接裝置時,若您使用 Sony BRAVIA 顯示器,可以利用 Acoustic Center Sync 功能進一步提升音效體驗。

此功能有什麼作用?

Suzuki (Masaki): 過去幾年推出的 BRAVIA 機型,如 OLED 機型,支援 Acoustic Surface Audio+,這項原創聲音技術可直接從螢幕傳出聲音。Acoustic Center Sync 則將此聲音技術與 HT-A9 連結。在享受只有此單體可提供的環繞音效體驗時,螢幕上角色的對話則會從 BRAVIA 傳出,不只創造畫面與聲音同步融合的效果,更帶來更自然的音效體驗。

Horiuchi: 為帶來這項體驗,顯示器與音訊部門格外密切合作。OLED 顯示器 (Acoustic Surface Audio Plus) 與 LCD 顯示器 (Acoustic Multi-Audio) 聲音技術彼此截然不同。此外,各產品間也有獨特差異。為解決此問題,工程師們交換意見,並微調功能,所以搭配各產品時皆能享受最佳音效。

使用者是否需要在設定中指定連接哪部顯示器?

Horiuchi: 不,不需要。透過 HDMI 線將控制器連接到顯示器時,控制器就會自動辨識機型,並以最佳設定連接顯示器。

Suzuki (Masaki): 連接到 BRAVIA 顯示器時,可透過 BRAVIA 遙控器以圖像使用者介面控制 HT-A9 的功能。我認為咖啡桌上已經有太多遙控器的人會喜歡這個功能。

POINT 05

形狀與色彩極度簡約

我們先前已談論到此主題幾次,但能否再深入介紹一下 HT-A9 的設計?

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Deguchi: 我們運用「A 系列」音訊產品採用的「全向性區塊」設計理念,HT-A9 也屬於此系列。揚聲器單體在設計上可搭配其他選購裝置,例如連另外連接的重低音揚聲器,而外觀的和諧程度也格外展現這套系列的效果。然而,HT-A9 的設計實際上利用了此單體的原創性,來凸顯其呈現的全新音效體驗。

儘管如此,我們並非試圖打造不必要的新設計。某種程度上來看,揚聲器就像樂器,微調其性質時,自然就會有一套最佳形狀出現。因此,我們這次的目標只是讓這些特色更加明顯、突出。

而結果正是我們目前所見的外型。

Deguchi: 是的。因此最後產生圓柱形的設計。Sakai 和 Ninomiya 先前提到我們在機身邊緣裁切出對角線以協助散熱。此形狀讓我們可在內部採用大膽裁切設計。此形狀也讓單體與同樣大小的正方形揚聲器相比,看起來更小,而且無論怎麼放置看起來都很自然。如此一來,我們就能直接呈現 360SSM 的音效特質。我們也將背面切掉了一塊,好讓平坦表面代表牆壁,讓您可以輕鬆看到音效涵蓋的區域,以及擺放單體的方式,這也更方便靠牆放置或掛在牆上。

除了單體背面的特色,還有一個可將單體掛在牆上的隱藏掛勾,還有可將單體安裝在底座上的隱藏螺絲孔。連接電源線的端子也位於單體底部的孔洞,因此,將單體正常放在表面上,或是掛在牆上或安裝在底座上時,就不會看到連接線的減壓段。通常不會用到的按鈕也都藏在底部。

インタビュー風景の写真
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所以和控制器一樣,任何可能在視覺上造成干擾的東西都藏起來了。

Deguchi: 沒錯。因此我們也為主要單體選擇淺灰色,以融入任何室內設計。此淺灰色不是單純的灰色。我們也在油漆內混入黑色與白色顆粒,並潑灑在單體上,好讓黑色與白色平均分散在表面。因此,即便只有一種顏色,也能產生有深度的質感。在陰暗區域,黑色顆粒可強調白色顆粒;在光線充足的位置,白色顆粒則可強調黑色顆粒。我們的目的是為了創造精美且能與任何空間互補的質感。順帶一提,電源線也是配合主機身色彩的獨特淺灰色。

POINT 06

您無疑可獲得前所未有的音效體驗!

最後還有什麼想與讀者分享的嗎?

Horiuchi: HT-A9 是一套運用全新立體聲技術的家庭劇院系統,可創造無與倫比的空間音效體驗,因此我們是帶著參雜雀躍和擔憂的心情,想知道電影音訊專業人員聽到這套系統重現的聲音後有何感想。我們有機會請美國 Sony Pictures Entertainment 的音效工程師試用 HT-A9,這些實際從事電影製作的人說這套系統忠實反映他們的創作結晶,聽到非常正面的反應和評論也為我們打了強心針。我們希望本文讀者也能觀賞此訪談的影片,我們希望有許多人能享受 HT-A9 創造的全新音效體驗。

Suzuki (Masaki): 如 Horiuchi 所說,HT-A9 能帶給您前所未有、截然不同的體驗。360SSM 是一套全新技術,其創造的音效體驗可讓您感覺聲音是從客廳牆外的地方傳來,這是以往做不到的。搭配顯示器越來越大尺寸的螢幕和高畫質影像,這件產品能讓您彷彿置身螢幕上的動作場景之中。此產品也除去了複雜設定帶來的阻礙,並將享受優質音效所需的技術設定為「標準」。這不只是一件能夠闔家享受的產品,也能帶給您市面上最好的音效體驗。我們希望您能造訪鄰近的 Sony 零售店,親自體驗音效。

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Sakai: 人們通常認為家庭劇院系統是熱血電影迷專屬的產品,但我真心希望 HT-A9 會成為剛對家庭劇院體驗產生興趣者的優質選擇。這套系統不只適合豐富的電影內容,也能為電視節目和 YouTube 影片等呈現最佳音效體驗。

Suzuki (Takashi): HT-A9 採用的音場最佳化功能在體驗 360SSM 時不可或缺。就算您的客廳形狀稍微有些不規則,因此難以容納理想的揚聲器配置,這件產品也能恰到好處地解決此問題,因此我認為受制空間因素而放棄創造環繞音效環境的顧客可以試一試這件產品。

Ninomiya: 就算您面臨棘手的配置狀況,像是右揚聲器直接擺在顯示器旁,左揚聲器則為壁掛式,不需要改變顯示器周圍的空間配置,也能安裝此產品。您可以將這套系統以任何方式擺設,以配合不同人的不同生活方式。我們也設計出相當輕巧的產品,因此安裝應該相對輕鬆。

Deguchi: 如 Suzuki (Takashi) 和 Ninomiya 所說,我們在設計此產品時,優先考量到讓顧客可以隨心所欲放置與使用。因此,我認為這件產品外觀與實際性能的對比令人相當滿意。我希望有更多人受到這款產品的音效強度與其遼闊空間音效體驗驚豔,因為從輕巧、融入室內設計的外觀看來,完全想像不到能創造這樣的效果。